Repubblica Ceca 11/2018

La mattina del 21 aprile 2018, mentre una carrozza trainata da cavalli neri si fermava nella piazza di fronte al Castello di Praga, sei seminaristi hanno estratto la bara del Cardinale Josef Beran e l'hanno portata a spalla nella Cattedrale di Saint Guy. L'orchestra ha poi iniziato a suonare l'inno nazionale ceco. Migliaia di persone cantavano: "Dov'è la mia patria? "A 50 anni dalla sua morte, questo cardinale confessore, il cui processo di beatificazione è in corso, sta tornando a Praga.


Il giorno prima, le sue spoglie si fermarono davanti al seminario dell'arcidiocesi nel quartiere praghese di Dejvice, dove Josef Beran era rettore al momento del suo arresto da parte della Gestapo. Per tre anni ha sofferto nei campi di concentramento di Theresienstadt e Dachau.

La sua liberazione da Dachau è stata un miracolo. Il 29 aprile 1945, il comandante del campo, di fronte alla rapida avanzata delle truppe americane, decide di uccidere tutti i prigionieri. Tuttavia, gli americani arrivarono appena in tempo prima che le SS potessero attuare questa decisione. Così, Josef Beran e i suoi compagni di prigione sono stati salvati. Il Cardinale attribuisce questo miracolo all'intercessione della Madre di Dio e del Bambino Gesù di Praga, che i suoi parenti e amici avevano pregato, a Praga, perché aiutasse e proteggesse il Cardinale. Dopo la sua liberazione dal campo di concentramento, il suo primo viaggio lo portò alla famosa statua dell'altare del Bambino Gesù di Praga, dove celebrò una messa di ringraziamento. Non dovette, però, rimanere libero per molto tempo. Dopo la sua nomina ad arcivescovo di Praga da parte di Papa Pio XII nel 1946, si dichiarò fermamente contrario al regime comunista. Nel 1949, poche ore dopo aver proclamato in un sermone: "Non ci inchineremo a nessun regime che non si inchini a Dio!" fu arrestato e rimase in prigionia e isolamento per 16 anni in luoghi diversi. Condivide il destino di migliaia di sacerdoti e religiosi prigionieri della loro fede.

Nel 1965, è stato creato cardinale da Papa Paolo VI. I comunisti gli permettono di lasciare il Paese, a condizione che non vi facesse più ritorno. Fino alla sua morte, nel 1969, visse in esilio a Roma: fu per lui una pesante croce. Quando morì, i comunisti non permisero nemmeno alle sue spoglie di rientrare nel Paese, e fu a Roma, nella Basilica di San Pietro, che fu sepolto nel 1969. È stato un onore straordinario e il Cardinale è stato l'unico ceco che sia mai stato sepolto accanto ai Papi. Ma ora, a 50 anni dopo la sua morte, il suo desiderio più caro si è finalmente esaudito, e il cardinale ha fatto ritorno a casa in maniera trionfale

I diciannove giovani seminaristi che si stanno attualmente preparando per il sacerdozio nel seminario dell'arcidiocesi di Praga, dove Josef Beran insegnava, non hanno vissuto il tempo la persecuzione. Oggi devono affrontare altre sfide: la Chiesa è certamente libera nella Repubblica Ceca, ma la maggioranza della popolazione è atea e lontana dalla fede. Allo stesso tempo, ci sono anche sempre più giovani famiglie che scoprono la fede e sempre più giovani adulti che chiedono il battesimo. Occorrono buoni sacerdoti per aiutare le persone a trovare la loro strada verso Dio, perché Dio è stato strappato o rimosso dal cuore di molte generazioni dal comunismo. Abbiamo promesso 9.500 euro per la formazione dei futuri sacerdoti.

Codice: 430-02-79

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